Солнечный клоун

imageОлег Константинович Попов родился 31 июля 1930 г. в деревне Вырубово Московской области. В 1950 г. окончил Государственное училище циркового искусства. Первоначально выступал как эквилибрист-комик на слабо натянутой проволоке. Позже утвердился как коверный клоун. Профессионал мирового уровня. Лауреат Международного фестиваля циркового искусства в Варшаве, премии Оскара (Брюссель) и многих других. Народный артист СССР, награжден орденом Трудового Красного Знамени. Последние десять лет живет в Германии, неподалеку от Нюрнберга. Много гастролирует в странах Западной Европы, Америке и Израиле.

Среди клоунов немало известных, популярных и любимых публикой. Но есть такие, чье имя как бы олицетворяет искусство, которому они себя посвятили. К таким клоунам и принадлежит Олег Попов — суперстар советского цирка. Его популярность была безгранична, его имя на афишах обеспечивало аншлаги, публика рыдала от смеха на его выступлениях. Теперь он живет в Германии а на Родине жив только в воспоминаниях. 31 июля ему исполнилось 75 лет.

Первые шаги

Талант этого большого артиста превращал цирковое представление в живую сказку. А ведь когда-то мысль о работе в цирке казалась Олегу сказочной, недосягаемой мечтой. Был он тогда учеником слесаря на комбинате “Правда”, любил спорт, увлекался акробатикой, занимался в спортивном обществе “Крылья Советов”. Не очень-то ловко все получалось. И однажды приятели привели его в цирковое училище, где мальчишки и девчонки, совсем обыкновенные и лишь немного постарше, чем он, проделывали сложнейшие акробатические и гимнастические трюки, жонглировали, ходили по проволоке!
Успех на выпускных экзаменах, успех на первых выступлениях. Зрители аплодировали и смеялись. Над чем же они смеялись? Артист не был одет по-клоунски, не было на его лице и клоунского грима. Смешили сама ситуация, поступки, совершаемые эквилибристом, его открытая, солнечная улыбка.

Неизвестно, как бы сложилась творческая судьба Олега Попова, если бы однажды в Саратове, где он гастролировал, не заболел клоун П. Боровиков. Без коверного, как известно, цирковое представление идти не может, поэтому дирекция попросила Попова заменить заболевшего. Двадцать дней длился его первый клоунский и такой нелегкий опыт. Из Саратова в Ригу приехал уже не эквилибрист, а клоун Олег Попов.

Публика очень полюбила этого паренька с лучезарными голубыми глазами и светлой улыбкой, который, как сказочный Иванушка, почти всегда выходит победителем из разных переделок. Создав образ обаятельный, лукавый, бесконечно добрый, но с долей хитрецы, сам Олег Попов тоже оказался победителем.

Всемирная известность

1956 год. Советский цирк отправляется по странам Европы. Программу составили из первоклассных номеров. А кто клоун? Кто объединит номера так, чтобы возник цирковой спектакль? Выбор пал на молодого Олега Попова — самого национального и современного циркового комика.

Тогда впервые Попова назвали “солнечным клоуном”. Западные рецензенты разглядели не только его солнечную улыбку и солнечное веселье клоуна, но и его многогранность. Вот что написала брюссельская газета “Уик-энд”: “Сегодня пришел клоун, который, как все клоуны, вызывает смех, но пользуется другими методами. Это — Олег Попов, клоун Московского цирка, который сейчас показывает брюссельцам свой потрясающий спектакль. Попов появляется на манеже не в расшитом блестками костюме или остроконечном колпаке, с лицом, обсыпанным мукой, с фальшивым носом… Нет, Олег Попов появляется с огромной кепкой на голове… У него слишком короткие брюки, ботинки “номер сорок три для девочек”, но ничего не переходит границ. Его выход не вызывает сенсации. Попов выходит, если можно так выразиться, на цыпочках. Он начинает от нуля и постепенно доходит до того, что создает между ним и публикой тесный контакт”.

В Москву он вернулся всемирно известным! В 1970 году, к 40-летию советского цирка, Олег Константинович Попов был удостоен звания народного артиста СССР. Позже, на Международном фестивале в Монте-Карло ему вручили почетный приз, высшую награду — “Золотой клоун”. Свое пятидесятилетие в 1980 году артист встретил в Москве, когда участвовал в праздничной Олимпийской программе цирка на Цветном бульваре.

“Когда клоун смеется — с ним смеется весь мир. Когда клоун плачет — он плачет один…”

Так в одном из интервью сказал знаменитый клоун. Вот уже более десяти лет Олег Попов живет в Германии. Он приехал туда на гастроли из бывшего СССР а в Россию возвращаться не захотел, так и остался. Обстоятельства так сложились. В те гастроли их труппу подвели как это часто происходило в те годы, не заплатили, и артисты остались вообще без денеге, выбирались потом в Россию кто как сумел. А Олег Попов как раз тогда и познакомился со своей будущей супругой Габриэль. Вот как он сам рассказывает об этом .

— Это было в 1990 году Я тогда поехал на гастроли в Австрию. А в России у меня незадолго до этого умерла жена — от рака, ничем нельзя было помочь… Ну вот, целый год я здесь крутился. И однажды, на одном представлении смотрю — девушка стоит в проходе — длинненькая такая, и глаза какие-то особенные!.. Как потом выяснилось, Габи очень любит лошадей и пришла в цирк «посмотреть на джигитов», но был полный аншлаг, и билет ей не достался. Ну, она и упросила кого-то, чтобы ее пустили.

Я велел принести ей стул. А после представления она пришла ко мне за кулисы — взять автограф и поблагодарить. А я говорю: «Я дам вам автограф, если вы дадите мне ваш телефон». Так все и началось… Потом я этот телефон потерял, потом нашел, стал звонить, но я языка немецкого не знаю, а она по-русски не понимает!.. В общем, было приключение. Но это, наверное, судьба — с тех пор мы вместе, и оба очень счастливы… Сейчас Габи очень хорошо говорит по-русски, бросила свою фармацевтику и выступает со мной. А живем мы в деревне Эглофштайн, в сорока километрах от Нюрнберга. Она очень хороший человек, очень добрый и замечательный. И, конечно же, мудрый. Потому что, я вам скажу, не каждая женщина выдержит мужа — циркового артиста, все эти переезды, гастроли… А она не только терпит, но и сама увлеклась и стала хорошей артисткой.

— Вас часто величают «национальным достоянием». А сами вы себя национальным достоянием чувствуете?

— Если честно, не чувствую. Хотя раньше думал, что это так, но когда получил пенсию в 400 рублей, стал думать по-другому… Я отработал в российском цирке 50 лет, но вот отмечала Москва 850-летие и обо мне даже не вспомнили, не пригласили. На юбилей Нюрнберга — пригласили (хотя какое я имею к нему отношение?), я выступал в большом праздничном концерте, 60 тысяч зрителей смотрели на мою работу, смеялись, аплодировали. Здесь такое внимание, а там, в Москве, где я родился, жил, работал — обо мне не вспомнили! Обидно…

Я теперь работаю немного, только если мне нравится — по контракту с различными труппами, и очень часто — с русскими артистами. Правда, теперь почти в любой программе есть два-три российских номера. И, как правило, это отличные номера А русское цирковое искусство как было, так и остается по-прежнему — лучшим. И это я вам говорю!

-Олег Константинович, что бы вы пожелали вашим соотечественникам?

— Россия — великая страна, и я надеюсь, что у нее будет великое будущее. Позволю себе — в меру, конечно, в порядке исключения — выпить рюмочку водочки, которая так и называется — “Родина”. А для того, чтобы ты мог выпить, нужно что? Здоровье! Поэтому я желаю моим соотечественникам здоровья и еще раз здоровья. А все остальное, как говорил мой режиссер Марк Местечкин, в лавочке купим…